El escáner es la nueva caja de herramientas de cualquier taller

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Actualidad | 02 de octubre de 2010- El computador es la central de inteligencia del vehículo y como tal envía órdenes permanentes sin las cuales lo electrónico ni se inmuta.

EL TIEMPO, sección Vehículos

Lo que antes se 'destapaba' ahora se revela en un pantallazo.

Las nuevas tecnologías han cambiado la manera de ver y pensar la mecánica de los vehículos. Hasta la forma de comunicarse entre el ingeniero y el conductor pasó de ser un diálogo personal para convertirse en un lenguaje de 'bites'.

"Le estuve cacharreando hasta que le puse la chispa a punto" era una frase de taller muy común que hoy sonaría algo así como: "el escáner mostró que el reglaje estaba mal". 'Revisión general' se traduce en 'barrido'; 'gallo' es 'código de falla'; de 'hacer pruebas' se pasó a 'graficar la señal';  'descarburado' significa 'fuera de parámetros' y los mecánicos son ahora técnicos o ingenieros que no 'consultan el manual del fabricante', sino se 'conectan en línea con la matriz'.

Son los cambios que surgen de la cada vez más sofisticada 'panela' o computadora que ya no admite realizar diagnósticos sin la intervención de un escáner con el mapa electrónico del modelo específico. Se trata de un sofisticado puerto que recibe la señal enviada por el carro para indicar cómo está cada uno de sus componentes.

"Los vehículos pueden llegar a tener más de 20 computadores o unidades de mando interconectados por 'buses' de alta velocidad o fibra óptica, los cuales se encargan de coordinar el funcionamiento individual y colectivo de todas las partes involucradas en su desempeño, desde la presión de inflado de las llantas hasta la cantidad de aire de admisión en cada cilindro", dicen los encargados del departamento de de servicio de Autogermana (BMW/Mini).

Pero no por realizar un barrido de esos computadores o a través del mapa interno del vehículo el escáner diagnostica las fallas. Todo lo contrario: a mayor grado de sofisticación de esta herramienta más habilidad se requiere por parte de quien la utiliza.

Técnicos especializados
¿De qué sirve tener un finísimo piano Steinway & Sons parqueado en la sala de la casa sin un intérprete que le dé el verdadero uso para el que fue construido? Un buen ingeniero puede encontrar las 'partituras' más difíciles en el mapeo del carro e interpretarlas con exactitud si conoce el instrumento; uno sin capacitación puede hacerlo sonar mal e incluso 'despelotar' el computador si no sabe lo que tiene en sus manos.

"Ese es uno de los grandes riesgos de estos nuevos sistemas de diagnóstico -explica Pedro Manuel Duque, gerente de Tecnoingeniería-. Los talleres de las marcas deben entrenar permanentemente a sus ingenieros en estas tecnologías para que se actualicen y no queden perdidos cada vez que tratan de descubrir la falla".

Ese entrenamiento tiene que ver naturalmente con las nociones básicas de mecánica, pero también con la actualización del software que viene de la casa matriz, los cuales bajan de Internet las marcas y graban en sus aparatos de acuerdo con lo exigido por el fabricante.

"Nosotros realizamos alrededor de tres capacitaciones mensuales y dentro de ellas el 80 por ciento tiene que ver con el manejo del escáner -dice Gustavo García, de Hyundai Colombia-. Lo primero que les decimos a nuestro técnicos es que la electrónica es 'la madre de todo' en los vehículos y que no es lo mismo el mapeo que se le realiza a un carro que va a andar en Colombia que a uno que circulará en Europa".

El rango de manejo, el nivel de emisiones exigido en los diferentes países, la altura sobre el nivel del mar... todos estos parámetros los mira la casa matriz antes de enviar las actualizaciones, pues sabe que el comportamiento del carro depende directamente de esa información básica.

Por eso los motores pueden fabricarse cada día más pequeños y eficientes y por eso también la mayoría de los componentes electrónicos ya no se ven bajo el capó sino protegidos en la cabina. "Un mal técnico es enemigo de la electrónica, pero los que más daños les hacen a los componentes son la humedad y la corrosión de los diferentes conectores. Todo eso hay que protegerlo", añade García.

Así se 'escanea'
Un buen escanógrafo revisa, de entrada, la batería (debe estar a -mínimo- 11,8 voltios) ya que un 'bajonazo' de corriente en los sensores o componentes pueden alterar la lectura del escáner y dejarlo perdido. Una vez verificado este accesorio, se conecta al computador del carro y se inicia el recorrido.

El escáner tiene grabadas en su memoria las referencias de los vehículos, incluido el año de fabricación, y diferentes mapas electrónicos, como los de motor, caja, sistema de inyección, etc. El técnico oprime la unidad que quiere revisar y el aparato empieza a mostrar una serie de códigos que corresponden a sus diferentes componentes.

Si uno de esos códigos está por fuera de los parámetros o reglajes, es cuando los actuadores (encargados de enviar la señal) le informan al computador que algo está mal. Ahí es cuando el técnico entra en acción para tratar de descubrir si es un daño presente o si apareció de pronto, si es electrónico, eléctrico o mecánico y si se puede corregir en el taller.

Si se trata de un daño severo, existe la posibilidad de conectarse en línea con la fábrica, que tiene todos los datos de ese motor específico. "En el caso de Hyundai, nosotros tenemos acceso las 24 horas a un técnico en Corea, al que acudimos si definitivamente un sistema 'x' del vehículo tiene un problema que nuestro escáner no es capaz de identificar", explica Gustavo García. 

Carros autosuficientes
Cabe decir que el escáner puede ser básico o muy específico, y que pueden programarse muchos modelos para que los 'lea' sin problemas. Pero los que utilizan las grandes marcas suelen ser tan específicos que incluso pueden ser capaces de identificar, por ejemplo, si el motor que está revisando pertenece a un vehículo robado.

Pueden costar hasta 16 millones de pesos, aunque lo que más vale en términos de eficiencia es el software de la casa matriz, que los representantes de las marcas pueden obtener, pagando una suma anual que les da derecho a las actualizaciones y la asesoría permanente de la casa matriz.

Esas actualizaciones pueden darse por cambios en los reglajes, mejoras de diseño o cuando llega un nuevo modelo a las vitrinas, aunque las marcas 'pilas' suelen ponerse al día diariamente con el fin de proteger a sus clientes de alertas innecesarias.

Es cierto que cada luz, pito o señal de advertencia dentro de la cabina genera estrés en los conductores, especialmente en los que están acostumbrados a realizar sus revisiones periódicas 'al ojímetro'. Pero si aparecen es porque el vehículo necesita el escáner, la caja de herramientas de los vehículos modernos, con el único objetivo protegerse de daños mayores y, de paso, cuidar su billetera.

La conducción afecta
La eficiencia del computador de un vehículo y el éxito de la revisión del componente que está fallando depende también del usuario. "Es necesario que los dueños de los carros desmitifiquen el escáner, pues la función de este aparato es identificar por qué se prendió el check engine dentro de la cabina o a qué se debe que el computador de abordo le esté pidiendo que visite el taller. En otras palabras, advierte sobre la presencia del daño, pero no lo diagnostica", explica Pedro Manuel Duque.

Una 'alteración' frecuente que identifican las marcas a través del escaneo es el estilo con que el conductor maneja: un carro acostumbrado a viajar en mínimas revoluciones y de trancón en trancón tiende a volverse perezoso porque su computador lee que así es como lo usa su dueño, y se adapta a él.

"En una revisión, nosotros 'reseteamos' el computador y el motor queda 'ágil' otra vez, pero cuando su dueño vuelve al régimen lento, se adapta de nuevo y es cuando dice que el carro ya no anda como cuando salió del taller -asegura García, de Hyundai-. Un cascabeleo crónico, por ejemplo, puede ser síntoma de una conducción deficiente". 

El conductor debe ser consciente también de que, cuanto más leve el daño, más difícil de detectar. Esto sucede, en gran medida, porque muchas de las alteraciones del funcionamiento adecuado del motor, la suspensión o la caja tienen origen mecánico o eléctrico y no electrónico. Por eso debe ser específico sobre lo que está notando mal en su carro para que el técnico descarte lo obvio y encuentre la falla real.

"El escaneo es un examen general de la parte electrónica del vehículo en el cual se revisan los síntomas, en qué lugar se presentan y cómo se manifiestan -explica Autogermana-. (A través de éste) es posible revisar el estado de cada una de las unidades de mando, verificar si tienen fallas almacenadas (la anomalía es comunicada y almacenada en la unidad de mando correspondiente en el momento en que ocurrió) y elegir entre distintas opciones para corregirlas".

Pero no todos los computadores tienen las mismas memorias  y funciones por lo cual los resultados de esta operación no siempre son la última palabra.

Salga de dudas

¿Qué es el check engine? Es un testigo de advertencia que le pide al conductor 'chequear el motor' porque hay una señal que no está dentro de los parámetros.

¿Qué es incapaz de leer el escáner? Los ruidos, desgastes y desajustes o los daños mecánicos son invisibles para esta herramienta que solamente lee los comportamientos de las funciones electrónicas y las señales eléctricas que llegan al computador.

¿Cómo se realizan las pruebas? En ralentí, es decir, a mínimas rpm, aunque para detectar fallas imperceptibles, los talleres suelen darle una vuelta en el vehículo con el escáner conectado, para identificarlas.

¿Cómo se 'lee' el escáner? A través de códigos que se mueven entre máximos y mínimos, y con un osciloscopio que muestra gráficos cuando las fallas son intermitentes.

¿Qué pasa si se cambia el "mapeo" del carro? Es como si le 'lavaran el cerebro' al carro. Por eso es importante llevar al vehículo a talleres idóneos, en donde no improvisen con un escáner desactualizado. 

¿Es diferente el resultado que puede dar un scánner genérico al específico y oficial de la marca?
Sí porque el scánner genérico no está actualizado al día como pasa con los de concesionarios que están en línea siempre y porque no todos tienen las funciones específicas previstas para identificar.  

¿Hay muchos fabricantes de scanners?
Los diseñadores y fabricantes de sistemas de gestión electrónica para los carros son muy pocos y los mismos hacen las diferentes versiones para cada motor y modelo de una marca con muchas partes comunes, para los cuales hacen sus analizadores específicos. En el mercado externo, hay muchos vendedores de equipos de diagnóstico genéricos para los talleres generales, que a veces son totalmente equivalentes a los de origen y en otros ocasiones no.

Fuente: EL TIEMPO, sección Vehículos


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